歴史の流れを知ろう 2〜日露開戦へ〜|中学受験

前回は「歴史の流れを知ろう 1〜20世紀初頭の日露間の緊張〜」の話でした。

明治天皇(国立国会図書館)

明治天皇伊藤博文を呼び出した理由。

それは、日本政府の代表者として伊藤に「日露戦争の勝算」を確認するためでした。

明治天皇は、伊藤に聞きます。

あの強大なロシアと
戦って勝てるのか?

日露開戦が決定したものの、伊藤は考えます。

伊藤 博文(国立国会図書館)

日本は確かに強国となったが・・・
いくら児玉が優秀とはいえ、

ロシアには
到底勝ち目がない

幕末から急速な発展を遂げ、世界の強国の一つに躍り出た日本。

日本の躍進を引っ張ってきた一人として、伊藤は自分の人生を遠い目で振り返ります。

若い頃は長州の先輩である高杉晋作を追いかけ、一緒に奇兵隊を組織して徳川幕府と戦いました。

長州藩士 高杉 晋作(Wikipedia)

2年前に同盟を結んだばかりで、現在は対ロシアの強力な味方・同盟国である大英帝国。

その大英帝国の公使館焼き討ちを、高杉と一緒に敢行しました。

若き日の伊藤 俊輔(博文)(Wikipedia)

高杉さんと一緒に、
世界一の大英帝国に喧嘩を売った。

あんな無茶なこともやった。
あの頃は若かったなあ・・・

高杉死後、長州の総帥木戸孝允の元で新政府の様々な役をこなし、頭角を表しました。

木戸 孝允(国立国会図書館)

薩摩の巨頭大久保利通にも非常に目をかけられ、政府にとって欠かせない重要な役割を次々果たしてゆきます。

大久保 利通(国立国会図書館)

大久保さんと
仲良くやっていたら・・・

おい、伊藤!
お前は長州閥から薩摩閥に行ったのか!

木戸さんに
きつく怒られたっけ。

初代内閣総理大臣となり、近代日本を牽引してきた自負があります。

ひたむきに日本の国家のために尽くしてきた伊藤。

幕末「アジアの小さな国の一つ」に過ぎなかった日本が、40年足らずでアジア最強国家に急成長しました。

そして、世界有数の強国へと躍り出ました。

強国になったがために、強国ロシアと張り合うことになってしまったのです。

しかし、まさか・・・
あのロシアを敵に回すとは・・・

同盟国である大英帝国は別とし、
ロシア帝国と米国は絶対に敵に回してはならない。

伊藤の脳裏には、日本が敗北するイメージがはっきりと浮かび上がります。

戦争するには
相手が悪すぎる・・・

これまで様々な艱難辛苦を乗り越えてきたが、
今度こそ日本は破滅するかもしれぬ・・・

そんなことを考え、黙り込む伊藤。

明治天皇は、回答を促します。

どうなんだ。
伊藤よ。

児玉 源太郎(国立国会図書館)

はっと我に帰った伊藤博文。

日本には、天才的才能を持つ
児玉がいるが・・・

ロシア相手では、
どうにもならん・・・

そして、意を決した伊藤は、悲壮感を持って明治天皇に応えます。

万が一にもロシア軍が
日本本土に上陸するようなことがあらば・・・

万一にも、そのようなことが
起きたならば・・・

伊藤は、奇兵隊の頃の伊藤俊輔に戻り、
一兵卒としてロシア軍と戦います。

それが精一杯の伊藤の答えでした。

・・・・・

それほどロシアとの戦争は、伊藤にとっては「勝ち目の薄い」戦争だったのです。

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